¿España se despide de las torres de control?

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Menorca y Vigo con los aeropuerto elegidos por Aena para implementar un sistema virtual que reemplazará a las actuales torres de control

JUAN PEDRO CHUET-MISSÉ

Barcelona

En pocos años las torres de control pueden estar camino de la extinción. Los aeropuertos de Menorca y Vigo pondrán en marcha un sistema de control virtualque hará obsoletas a esas infraestructuras.

Según confirmaron fuentes de Aena a Menorca.info el aeródromo insular será el primero en España que implemente un sistema de control aéreo basado en cámaras y sensores, que combinando tecnologías como la realidad aumentada logrará una mayor precisión y seguridad en las operaciones.

En tres años la torre será derribada

El proyecto ya fue aprobado, indicaron en el ente público-privado, y en tres años la actual torre del aeropuerto será derribada. Esta construcción ya tiene 50 años de vida y presenta problemas estructurales.

En los planes de inversión se contemplaba edificar una nueva torre, pero si se pone en marcha este proyecto la construcción será innecesaria.

[Para leer más: Las torres de control pasarán a la historia]

Los controladores se ubicarán en algunos de los edificios existentes en el perímetro, aunque si quisieran podrían estar en cualquier punto de la isla. O fuera de ella. Porque al no haber un contacto visual con la pista, toda la información llega por monitores y la ubicación del personal es secundaria.

El aeropuerto de Menorca será uno de los primeros en usar un control virtual de sus vuelos. Foto: Aena.

Visión de 360 grados

Junto con el de Menorca este sistema también se pondrá en marcha en Vigo. Gracias a un sistema de cámaras en la sala de control se tiene una visión de 360 grados de la pista y los alrededores del aeropuerto.

CCOO alerta que en caso de una caída del sistema de control virtual Menorca quedará aislada

Además las pantallas podrán hacer zoom sobre las imágenes y mostrarán diversos indicadores sobre las aeronaves como los indicativos, códigos y otros datos como la velocidad o la altitud.

Red de torres virtuales

Este sistema es similar al que se utilizará en aeropuertos como el de la Ciudad de Londres a partir del año que viene, donde los controladores ni siquiera están en la capital británica, sino a 128 kilómetros de distancia.

La primera torre operada a distancia del mundo está en el aeropuerto de Örnsköldsvik, Suecia, controlada desde las instalaciones de control de tráfico aéreo de Sundsvall, distante a más de 150 kilómetros, y que funciona desde 2015.

La UE, a través del proyecto Sesar, contempla montar una red de torres de control virtuales alejadas a más de 100 kilómetros de las pistas.

Ventajas del nuevo sistema

Actualmente el espacio aéreo está organizado en sectores, dividido por países y regiones. Pero en un futuro cercano, gracias a estas tecnologías, los controladores podrán monitorear el trayecto completo de un avión y los pilotos no se verán limitados por los cambios al cruzar una frontera nacional.

Los monitores pueden incluir diversos indicadores sobre las imágenes de los aviones.

De esta manera se evitaría la recarga de trabajo en zonas con mucho tráfico aéreo. Además quitaría impacto a las huelgas de controladores, que suelen perjudicar las operaciones no solo de su área de influencia sino de las aerolíneas que provienen de otras regiones.

La Unión Europea contempla crear una red de torres de control virtuales sobre todo su territorio

Otras ventajas de la llegada de las torres virtuales es que disminuirán los costes de la gestión aérea y se reducirán las emisiones de CO2, porque las aeronaves podrán despegar y aterrizar más rápidamente sin necesidad de esperar en pista o volando en círculos cerca de un aeropuerto.

Capacitación de los controladores

Aena no contempla una reducción de personal con el nuevo sistema, pero sí considera que los controladores tendrán que pasar por un proceso de capacitación para poder operarlo.

Además el ente de gestión destaca que el control virtual incrementa la seguridad, minimiza el impacto paisajístico y evita tener que construir una nueva infraestructura.

Dudas de CCOO

El proyecto despertó algunas dudas en CCOO, que solicitó una reunión urgente con el director general de Aeropuertos, Javier Marín, para conocer el sistema en detalle.

Para Aena el nuevo sistema incrementa la seguridad y minimiza el impacto paisajístico

«Hasta la fecha, la empresa no ha facilitado ninguna información al comité de empresa, ni técnica ni sobre como puede afectar al empleo, a la memoria económica o las consecuencias para la seguridad de los pasajeros y usuarios», expresó la central sindical en un comunicado.

CCOO afirmó que esta tecnología “aún no está del todo desarrollada” en España, por lo que tiene dudas en si Aena y Enaire contarán con un sistema propio o si “tendrán que comprar tecnología a terceros países, con el coste que puede suponer”.

Preocupación ante posibles incidentes

Además expresó su preocupación por posibles incidentes: al ser una isla, consideró que “cualquier avería o caída del sistema podría provocar que se quedara aislada”.

Por lo pronto CCOO sugirió que la actual torre de control no sea reemplazada por la tecnología. “Deberían ser complementarias, conviviendo ambos sistemas, al menos en una primera fase”.

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Desde el año 1990, cuando ingresé a estudiar en la DGAC comencé a conocer una aviación en desarrollo y a pasos agigantados, luego por 27 años como Controlador de Tránsito Aéreo, CENAE nace por una necesidad de ir mas allá de la vida castrense como empleado civil. Nuestro interés y conocimiento en todos estos años van mucho mas allá, no somos proveedores pero tenemos las capacidades de comenzar un proyecto de privatización del Espacio Aéreo Superior. Somos socios Somos copilotos. Nuestro espíritu y anhelo es servir a la aviación como parte fundamental de un equipo de trabajo en la cual todos están invitados a participar, vamos a liderar proyectos para Aeropuertos, Clubes Aéreos, Aerolíneas, Empresas Aéreas, trabajadores del mundo aeronáutico, Espacio Aéreo, ATFM, CNS-ATM, es decir, vamos a participar en todo los espacios aeronáuticos. Una cultura de calidad impulsa una cultura de confianza Las relaciones impulsan nuestro éxito, y lo demostramos todos los días; lo global no significa impersonal. Nuestras conversaciones con nuestros clientes y socios nos hacen ir en nuestra búsqueda y desarrollo de nuevas y mejores formas de servir a la aviación. Esto da como resultado productos y servicios de la más alta calidad posible, nuestro objetivo es estar siempre informados, inspirados y disponibles para quienes finalmente nos necesiten.

3 COMENTARIOS

  1. Hola Javier, cuando existe un proyecto así como la nota es interesante descubrir que es lo que pasa en Europa, dicho esto se espera que el tráfico aéreo aumentará en un 50% en la próxima década, pero los centros de control no dan abasto para gestionar el volumen de operaciones que crece cada año. Por ello las tecnologías de control aéreo virtual ganan impulso mientras se avanza a la creación de un cielo común en el continente de la UE, de igual forma siempre existe el fantasma de las huelgas de controladores de tránsito aéreos, según «IAG, Ryanair y otras aerolíneas temen un mayor impacto económico de las huelgas de controladores que del precio del combustible», es por que ello que los directivos de las aerolíneas, como los responsables de IAG y Ryanair, suelen reclamar a las autoridades europeas que emprendan acciones para evitar el colapso de los cielos en el continente.

    Torres alejadas de las pistas, una de las alternativas que impulsa la UE es la puesta en marcha de torres de control aéreo virtuales, alejadas a más de 100 kilómetros de las pistas.
    El proyecto de investigación Sesar desarrolla las tecnologías para gestionar el tráfico aéreo en un cielo europeo único, una iniciativa que se espera que esté en un estado avanzado para el 2024.

    Un laboratorio de estas iniciativas se encuentra en la sede de Hungarian Control, cerca del aeropuerto de Budapest, con una tecnología similar a la que se usará para el aeropuerto de la Ciudad de Londres, que se encontrará a 130 kilómetros de la capital británica.

    La denominada ‘Torre de control virtual o digital’, como se ve en este video de Tom Scott, comenzará a operar en el 2020 y el equipo humano contará y unas gigantescas pantallas en una disposición circular (360° comprimidos en 225°) que simularán las vistas desde una torre «convencional», desde donde los controladores humanos realizarán todas las operaciones habituales. Eso sí, estarán a una hora en coche del aeropuerto físico.
    Las pantallas tienen un poco de «realidad aumentada», ya que muestran junto a las imágenes de vídeo de los aviones los indicativos, códigos y otros datos como la velocidad o la altitud. Según los expertos de NATS (la empresa de servicios que lo ha desarrollado) el lag o «retardo» es de menos de un segundo. Además las pantallas y feeds de datos tienen un sistema de protección para alertar si están fallando o se han quedado «congelados» por alguna razón.
    Entre las curiosas cosas que han tenido que tener en cuenta para que el invento funcione sin posibilidad de fallos se incluye un sistema de protección de las cámaras contra viento, lluvia, hielo, e inclusive pájaros. Y si todo falla por alguna razón catastrófica la solución es muy tradicional: imaginar que hubiera una espesa niebla que no permite ver nada de nada. Los vuelos aterrizan en automático o se desvían – y todos contentos.

    Aquí te dejo un link de interés del tema:
    https://www.nats.aero/news/london-city-airport-and-nats-to-introduce-the-uks-first-digital-air-traffic-control-tower/

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